Presentaciones en Viña del Mar y Santiago, muy pronto.

October 9th, 2010

Próximamente viajaré a Chile para presentar mi experiencia como estudiante en UNC (También UNC en Wikipedia Español, o en Inglés) y SILS en particular en el seminario de aichile. Hablaré brevemente acerca de los proyectos en los que he estado colaborando en el IDL para luego presentar mi proyecto de tésis que trata sobre la autorrevelación en medios sociales. Este proyecto investiga las motivaciones que tienen personas experimentadas en el uso de tecnologías de comunicación para compartir información privada en espacios públicos. En este contexto, mostraré resultados iniciales de la encuesta que realicé el mes pasado en la que participaron 220 chilenos.

Responde mi encuesta sobre Redes Sociales, hay premios!

September 6th, 2010

La semana pasada lancé mi primer estudio propio desde que ingresé al doctorado, es una encuesta sobre el uso de herramientas de comunicacion en Internet. La encuesta estará abierta hasta el próximo domingo. Ya tengo algunos datos interesantes pero mientras más respuestas tenga, mejor será mi análisis. Además esta muy débil la participación de Chile y Latinoamérica en general, hasta el momento la gran mayoría de los participantes viene de los Estados Unidos. Sería muy interesante poder comparar poblaciones distintas para ver si existen diferencias culturales en el uso de estas herramientas. Gracias el auspicio de la Progress Grant del Instituto para la Arquitectura de Información, estoy sorteando dos Gift Card de Amazon.com de US$100 cada una. Pueden ver y responder el estudio en:

http://bit.ly/SMstudy

La estrategia de distribución del estudio es tipo bola de nieve, se agradecerá que distribuyan la invitación a sus contactos, en sus blogs, facebook, twitter o como les parezca. Muchas gracias.

El Problema con Facebook: La Privacidad y sus Políticas

May 18th, 2010

Además de todos mis amigos que trabajan cerca de la tecnología y probablemente ya se han enterado de los recientes problemas de privacidad en Facebook, tengo otra serie de amigos que trabajan en otros campos, amigos con quienes justamente he vuelto a conectarme via Facebook y que probablemente nunca habían leido mi blog.

En términos generales, el problema es que Facebook ha estado cambiando los términos del juego paso a paso durante los años. La red que originalmente nos prometía privacidad en nuestros datos, un espacio para conversar abiertamente con nuestros amigos sin peligro de ser escuchados por otros, se ha transformado lentamente en un espacio cada vez más público y actualmente la empresa está vendiendo a sus clientes todos nuestros datos, y la información en nuestros perfiles pasó a ser tipificada como información pública; incluyendo nuestras fechas de nacimiento, lista de amigos, nombre de nuestras parejas, hijos y familiares, intereses musicales, políticos, religiosos y etc. Hay un artículo muy bueno, bastante corto de Electronic Frontier Foundation donde se puede ver cómo el lenguaje y los acuerdos han ido cambiando con el tiempo de manera lenta pero firme. Atrajeron a millones de personas con una premisa, y luego la cambiaron a su antojo.

¿Qué se puede hacer contra esto?

Si no estás dispuesto de salirte completamente de Facebook, lo que en la práctica es algo lento y complejo en si mismo ya que para realmente eliminar tu cuenta debes borrar todos tus objetos, contactos y amigos antes, de lo contrario solo la desactivas. Yo por el momento no quiero hacerlo, basicamente por las mismas razones que explica la profesora Nancy Baym en un excelente post. Las opciones que quedan son borrar la mayor cantidad de información posible de tu perfil, y/o ir a los controles de privacidad para dejar tu cuenta lo más privada posible. Y aquí nos encontramos con otro de los problemas que ha causado tanta furia entre los especialistas. Cualquiera que sepa sobre diseño de interfaces se dará cuenta que el diseño de los controles de privacidad de Facebook son especialmente confusos, resulta complicado comprenderlos y utilizarlos, se han publicado videos en Youtube que te enseñan a proteger tu perfil en “solo 20 minutos”, lo que no debiera ser. Más encima, en varias de las etapas de modificación a las políticas y controles de privacidad, han cambiado las opciones por defecto de estos controles, efectivamente modificando las opciones de las personas y forzándolas a estudiar el sistema y modificarlo simplemente para mantener su cuenta en el mismo nivel de privacidad que definieron hace algunos meses.

De la misma forma que la política de privacidad de facebook tiene más palabras que la constitución de los EEUU, estos controles parecen estar especialmente diseñados para confundir a la gente. Si bien tengo la impresión que en la práctica, estos problemas de privacidad de Facebook son más peligrosos para gente que viva en los Estados Unidos (comparativamente con Chile), creo que el problema de fondo es una cuestión de principios. ¿Estamos dispuestos a llevar parte de nuestras conversaciones privadas con nuestros amigos en una herramienta administrada por personas que han demostrado tener muy poca ética, y que no cuentan con la capacidad ni el interés de resguardar nuestros datos? ¿Nos parece adecuado que el costo de usar un servicio de comunicación sea la venta de nuestros datos personales al mejor postor?

En medio de toda esta crisis de privacidad que ha sido discutida ampliamente en la prensa durante las últimas semanas, la seguridad de Facebook también se ha visto expuesta con diferentes ataques de hackers que han publicado cuentas y passwords de personas, y fallas técnicas que han dejado accessibles al público conversaciones privadas de chat de FB que no debieran ser vistas por más de dos personas.

Respecto a la cuestionable ética en la administración de la empresa, hay rumores que durante los comienzos de Facebook, al preguntarle qué pensaba acerca de tanta gente confiando sus datos personales en FB, su dueño dijo que eran unos “pobres idiotas” (dumb fucks). También hay serias sospechas de que este personaje robó la idea original de Facebook a otras personas que le habían encargado su construcción, hubo una demanda que finalizó en un millonario acuerdo económico. Aparte de rumores y sospechas, y de las acciones de esta organización que han demostrado no tener respeto con sus usuarios, hace un par de semanas en una importante conferencia coincidí en una mesa del almuerzo con un personaje importante dentro de la empresa. Al ser interrogado por los problemas que mencionamos antes, en particular cómo era posible que se tomaran estas decisiones tan irresponsables, terminó confesando que el dueño de Facebook toma todas estas decisiones de forma unilateral, al más puro estilo “patrón de fundo”. A fines de año se viene una película que lo deja como “chaleco de mono”.

En fin, no creo que haga falta alargar más la cosa, con eso se pueden hacer una idea sobre los puntos centrales de este conflicto, les dejo abajo algunos recursos interesantes para informarse más sobre el problema y sobre qué medidas pueden tomar.

  • La revista chilena de tecnología Fayerwayer, ha estado cubriendo esto.
  • Análisis bastante profundo y muy informado de Fred Stutzman, un compañero mio en UNC. Fred es uno de los tipos que más sabe sobre redes sociales y privacidad. De ejemplo un post de su blog.
  • Danah Boyd es otra académica experta en redes sociales muy popular, también está furiosa con el tema.
  • En cuanto a cosas más prácticas, hay un diagrama muy simple que explica los datos que repentinamente pasaron a ser definidos por Facebook como públicos. Esa misma página recolecta firmas para un petitorio al parlamento estadounidense para que controle estos servicios.
  • Cómo resguardar tu perfil, hay una herramienta que revisa tu configuración y te señala los puntos de riesgo. Y un tutorial paso a paso que explica cómo bloquear el acceso a tu información.
  • En Chile, El Mostrador es uno de los sitios asociados a Facebook. Al ingresar a El Mostrador aparece en la barra derecha un recuardo con las caras de varios usuarios de FB, representando a los fans de El Mostrador en FB. Si al mirar esto con cuidado, notan que varias de estas personas son sus amigos, ya saben es porque Facebook está entregando sus datos a El Mostrador. Valga aclarar que no estoy cuestionando a El Mostrador sino simplemente dejándolo como un ejemplo práctico. No tengo información acerca de qué está haciendo este diario con la información de la gente. Extrañamente, a pesar de haber supuestamente eliminado esta opción en mis controles de Facebook, mis amigos siguen formando la mitad de los personajes que aparecen El Mostrador, otra muestra de la poca confiabilidad de Facebook.

Tienes cinco segundos

November 6th, 2009

No quería cerrar el día sin antes pasar un saludo-aviso: Hoy se ha lanzado el libro “Tienes cinco segundos” de mi amigo Juan Carlos Camus. Basado su trabajo en torno al modelo margarita sobre la creación de textos para la web, es un libro muy práctico para todos quienes trabajen en la Web. Lo mejor, es gratis.


Baja el libro en www.tienes5segundos.cl

Juan Carlos es uno de los expertos latinoamericanos en la materia, uno de los pioneros en Chile, a cargo de la creación de importantes medios online y lleva años enseñando a las nuevas generaciones de “periodistas digitales” desde cada vez más universidades y con cada vez más responsabilidades académicas. En mi experiencia, es una de las cabezas más lúcidas y didácticas de estos temas en nuestra región. Bajenlo y léanlo ustedes mismos, según entindo lleva más de 1500 descargas en su primer día.

EstoEsChile.cl: limpio por fuera, sucio por dentro.

August 26th, 2009

Esta semana, El Mercurio me solicitó revisar el nuevo sitio “Esto es Chile” patrocinado por el gobierno. Tuve sólo una hora para revisarlo, y naturalmente la periodista escogió sólo un extracto con lo que le pareció más adecuado en el contexto de su nota. Copio abajo el resto de mis comentarios por si ayudan a otras personas, incluyendo al equipo a cargo de este proyecto. Esos comentarios fueron bastante positivos; los problemas encontrados no son demasiado severos y en general la iniciativa es bastante buena.

Sin embargo, bajo la superficie, el aspecto técnico del sitio es francamente deficiente. Generalmente al revisar un proyecto de este tipo, una de las primeras cosas que habría hecho es mirar el código fuente, pero en esta ocasión no lo hice y, fueron mis colegas quienes me hicieron ver el triste aspecto de esto vía twitter. Si bien la calidad técnica del código HTML no es algo que a primera vista afectaría mucho a las personas, y seguramente es un tema que no hubiera entrado en la nota del diario por ser algo de interés más técnico, los problemas que presenta este proyecto en este sentido son francamente tristes. La construcción de sitios web, el uso del HTML, está regulado por estándares internacionales. La calidad de este código tiene un impacto importante en su accesibilidad - la posibilidad de alcanzar a variedad de personas - y el ingreso de los robots utilizados por los motores de búsqueda. Cuando un buscador puede leer bien una página, ésta tendrá mucha mayor probabilidad de ser encontrada por quienes usan ese buscador. Resulta que mientras el gobierno de Chile ha sido uno de los pioneros a nivel mundial en el interés y la regulación para ajustarse a las normas modernas de estándares promulgados por las instituciones internacionales del tema, el código HTML de estoeschile.cl está construido con prácticas que han sido descartadas desde comienzos de esta década que ya termina. Si bien el proyecto en cuestión muestra una linda cara de nuestro país, en el aspecto técnico es una pobre representación del talento y calidad que nuestro país ha podido desarrollar en cuanto a desarrollo Web, y del esfuerzo que nuestro gobierno ha venido desarrollando para promover la calidad en esta materia.

Comentarios originales sobre Esto es Chile

En general se ve bastante bien. Un diseño bastante limpio y fácil de navegar, además los rótulos de la navegación son claros y unívocos. Un detalle que se puede mejorar en la navegación principal es que existe tanto en Español como Inglés, una mezcla en el uso de sustantivos y verbos, lo que estratégicamente no se recomienda. El ideal sería convertir toda la navegación a verbos o sustantivos.
Otro detalle que genera incertidumbre es el termómetro que aparece a mano derecha del encabezado. ¿A qué lugar corresponde esta temperatura? ¿Es la temperatura igual en todo Chile? Yo recomendaría señalar la ciudad que marca esta temperatura e incorporar un link que muestre un mapa del país con la temperatura en una muestra de regiones, esto ayudaría a enfatizar la diversidad climática de nuestro país. El selector de ciudades para representar la temperatura no ayuda al propósito de mostrar un panorama del país en un sólo vistazo, obliga a ir y venir entre el listado de ciudades para dar cuenta de la variedad climática.
Llama la atención es el encabezado “Esto es Chile - El sitio oficial de Chile” sobre la barra del browser, es una promesa fuerte. Un problema es que este encabezado se conserva igual para todas las páginas, mientras la solución recomendada es que este cambie para representar el título de cada página particular, a la vez haciendo referencia a la estructura del sitio en la forma de: Sitio - Sección - Artículo.
En términos visuales una crítica es que el celeste seleccionado para la mayoría de los links está al borde de ser demasiado claro para generar el suficiente contraste con el fondo blanco. En diseño web es siempre fundamental recordar que cada persona verá el sitio en pantallas diferentes y en situaciones de iluminación diferentes, es por esto que es fundamental una diferencia dramática entre texto y fondo.
Al ingresar directo a la versión en Inglés www.thisischile.cl, el sistema re-dirige a www.estoeschile.cl lo que puede causar confusión, lo mejor sería que cada versión, tanto inglés como español conservara su propio nombre de dominio, y asimismo, que las URL sean algo humanamente legible en vez de comandos del software de administración de contenido. ej: www.thisischile.cl/studying en vez de www.estoeschile.cl/frmEstudiar.aspx?Eje=Estudiar
Lo demás está muy bien, por lo que puedo ver en una mirada rápida. Queda claro que es un recurso de gran valor con información muy diversa y útil que nos puede ayudar a los extranjeros a ampliar la mirada acera de lo que nuestro país tiene que ofrecer. Me parece una excelente iniciativa, bastante bien lograda.

Fiebre de Twitter en medios chilenos

April 14th, 2009

La semana padada me enteré gracias a mis amigos periodistas de tecnología chilenos que Soledad Onetto se había sumado a Twitter, naturalmente, nuestra primera pregunta era si realmente era la periodista de Canal 13 o si era otra persona haciéndose pasar por ella como es común en este medio. Con el paso de los días nos dimos cuenta que efectivamente era ella - no tanto por la foto, sino por sus temas y estilo. Ayer me llega el dato que esa noche Teletrece estrenaría su uso oficial de twitter. Por supuesto, mi sabio amigo Rodrigo Guaiquil ya había recopilado una lista de medios chilenos usando Twitter.

Así que me senté a mirar teletrece via web, y, además de quedar impresionado al revivir lo deprimente que son los noticiarios chilenos… me enfoqué en el uso de Twitter. Aparte de una nota descriptiva de Cata Hevia, en su canal de twitter preguntaban constantemente a los “seguidores” ¿qué opina de x tema?… una estrategia bastante básica. Hoy veo que aparentemente han cambiado a la modalidad de “el tema del día”, lo que sigue siendo un uso bastante precario de la herramienta.

La aproximación más poderosa que hacen las empresas en Twitter - y esto es central al modelo de negocios de Twitter - es escuchar la conversación general buscando referencias que hacen a su marca. Tal como ha aprendido Claudio Orrego, Internet se debe usar más como un audífono que un megáfono. En el caso de los medios, más que preguntar durante el programa por los temas de sus notas, o seguir la conversación sobre su marca solamente, podrían seguir referencias a personajes y temas relacionados a la pauta noticiosa durante la semana completa, de esta forma podrán sondear las tendencias y las opiniones de la gente en una forma mucho más rica que simplemente preguntar durante la transmisión ¿qué opinas del tema de hoy? Lo que no se aleja mucho de los viejos sondeos callejeros que hacen hace años. También podrían proponer #tags para seguir la conversación sobre temas particuares durante la semana, aprovechando de esta forma que la gente que usa twitter generalmente representa a un segmento que maneja múltiples fuentes de información.

Anoche mientras miraba el programa me preguntaba ¿quiénes serán los que se sumarán a Twitter en Chile luego de esta fiebre en los medios? Me refiero a qué segmento de la población. Hoy me di el tiempo de hojear la lista de los 1000 seguidores de Tele13online… es muy poco lo que se puede saber mirando esta lista… algunas observaciones burdas:

  • Todos los taquilleros de la webósfera chilena estaban ahí, obvio.
  • Da la impresión que la edad media es bastante jóven, esperable.
  • So pena de sonar clasista - la segregación de clases es parte fundamental de nuestra cultura, asumámoslo - se ven más apellidos pelolais que pokemones, predecible.
  • Más de la mitad de los perfiles no tiene avatar/ícono, lo que indica que son probablemente cuentas nuevas.
  • Más de la mitad de los 1000 seguidores se suscribieron a seguir Tele13online ayer, esto lo sé porque se ordenan cronológicamente y yo estaba pasada la mitad de la lista.
  • También encontré a algunos personajes de la TV y radio que se han subido a Twitter, algunos interesantes.
  • Pinché algunos perfiles aleatorios y encontré a un gringo que por alguna razón se interesa por las noticias en Chile, varios de los otros perfiles que revisé son nuevos, con sólo un día de antiguedad y sin mucha claridad sobre el sistema, sin contactos, es difícil saber a quién seguir si no los conoces…
  • Sin embargo, lo más impresionante era  que ninguno de los otros medios seguía a Tele13online… ¡FAIL total! Me parece tan obvio que da verguenza tener que escribirlo: Mantén cerca a tus amigos pero más cerca a tus enemigos.

En fin, estos medios están recién comenzando a usar Twitter y el esfuerzo es valorable, sinceramente espero que alguno de los medios chilenos aprenda a usar estas herramientas en forma correcta, porque el uso de la gran mayoría de las corporaciones chilenas de Internet es muy penoso.

Algunas ideas sobre el crecimiento de Twitter, y Facebook

March 29th, 2009

Este fin de semana me escribe una estudiante de PUC para preguntar sobre el crecimiento de Twitter. Dos de sus preguntas me llamaron particularmente la atención y comparto acá.

Me pregunta si Twitter es una amenaza a Facebook: No veo a Twitter como una amenaza a Facebook, son herramientas diferentes. Hay quienes han dicho incluso que Twitter es una amenaza a los blogs, no creo eso, pienso que cada una tiene su lugar. Es posible que las personas dediquen un tiempo excesivo a Twitter durante sus primeros meses - o años - de uso, pero pasada la etapa de experimentación, las personas encuentran su estrategia definitiva para usar cada plataforma: cada una de estas herramientas tiene su lugar entre nuestros formatos de comunicación, en nuestra paleta de herramientas, son canales complementarios.

Luego, sobre la reciente encuesta por el rediseño de Facebook: Hay que tener cuidado con esa encuesta, no es correcto afirmar que el 94% de los usuarios angloparlantes haya rechazado el diseño nuevo de facebook. Lo que esos datos dicen es que el 94% de las personas que se tomaron la molestia de contestar esa encuesta rechazan el diseño, no es lo mismo. Hay que cuidar la metodología porque las personas frustradas tendrán mayor interés en contestar la encuesta que quienes no se sienten molestos por el cambio de diseño y son indiferentes a éste. Por tanto es una muestra sesgada. Esto fue discutido en clase con el gran Fred Stutzman.

Otra cosa que vi en este último par de semanas son unos comentarios de Ignacio Rodríguez en su blog acerca de Twitter y Facebook. Justamente por el aprecio que tengo al aporte de Ignacio creo que vale la pena aclarar que cuando se refiere a los orígenes de Facebook como algo tópicamente académico y alejado del ocio, está incorrecto: Si bien Facebook efectivamente comenzó dentro de Harvard y luego se extendió a otras universidades, su uso ha sido siempre fundamentalmente el ocio, y el voyeurismo: la idea y uso central de Facebook en sus primeros años era para los estudiantes primerizos “mechones” poder conocer a sus compañeros, y una de las prácticas más frecuentes en este contexto era aprender un poco más acerca de las compañeras atractivas que vieron en la clase, antes de acercarse a conversarles. Ver estudio de caso sobre Facebook en Startup Review. Esto también es algo que discutimos en clase con Fred.

Otra cosa interesante de la semana pasada fue un artículo sobre el crecimiento de Chile en Facebook (y vice versa) por el Profesor Ricardo Baeza-Yates, además del gran honor de ser citado por un de mis principales mentores, al final del artículo alza una pregunta muy interesante que es la misma que yo tengo hace tiempo ¿qué tiene de particular Chile y otros países, donde estas plataforma de red social prenden con tanta fuerza? Si bien no tengo una respuesta precisa, creo hay que buscar la respuesta en nuestra cultura y la estructura social que nos amalgama; cómo las relaciones sociales en nuestro país son de mayor plazo que en otros lugares como los Estados Unidos, donde la gente está acostumbrada a migrar de ciudad en ciudad varias veces en su vida, dejando atrás a toda su gente.